Jörmungandr

Rắn Miðgarðr – khuyết danh

Rắn Miðgarðr – khuyết danh

Jörmungandr (tiếng Bắc Âu cổ: Jǫrmungandr), hay còn gọi là Rắn Miðgarðr (Miðgarðsormr) hoặc Rắn Thế giới, là một con rắn biển khổng lồ (đại hải xà), đứa con thứ hai của thần lửa Loki với nữ khổng lồ băng Angrboða (anh em với FenrirHel). Jörmungandr tượng trưng cho mọi sự ác.

Những đứa con của Loki (1920) – tranh minh họa của Willy Pogany

Những đứa con của Loki (1920) – tranh minh họa của Willy Pogany

Sau khi được sinh ra, Jörmungandr ngày càng to lớn thêm, thế nên để giam giữ nó, Óðinn đã ném Jörmungandr xuống vùng biển xung quanh Miðgarðr. Nó lớn đến nỗi toàn bộ thân hình nó bao trọn quanh Miðgarðr, miệng ngậm vào đuôi của mình, từ đó mới có tên là Rắn Miðgarðr. Những chuyển động của Jörmungandr được cho là gây ra bão và sóng thủy triều. Jörmungandr có thể tấn công kẻ thù bằng cách siêt chặt, nhưng nọc độc của nó còn mạnh hơn, đủ sức giết chết ngay cả các vị thần.

Kẻ tử thù của Jörmungandr là thần Þórr. Cả hai đã vài lần chạm trán nhau. Một lần Jörmungandr được vua khổng lồ Útgarða-Loki dùng phép thuật biến thành một con mèo xám khổng lồ và thách thức Þórr nhấc lên. Dù sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình, Þórr cũng chỉ nhấc nổi một chân con mèo lên. Útgarða-Loki sau đó có lời ngợi khen Þórr làm được thế đã là quá phi thường.

Þórr trên thuyền của Hymir (1790) – tranh của Henry Fuseli

Þórr trên thuyền của Hymir (1790) – tranh của Henry Fuseli

Một lần khác, theo Prose Edda, Þórr đi câu cùng với người khổng lồ Hymir. Sử dụng mồi là đầu Himinhriot – con bò lớn nhất của Hymir, Þórr câu trúng ngay phải Jörmungandr và đã định dùng cây búa Mjölnir đập chết nó nếu như Hymir không quá hoảng sợ mà cắt đứt dây câu khiến Jörmungandr trốn thoát.

Þórr chiến đấu với Rắn Miðgarðr (1895) – tranh minh họa của Lorenz Frølich

Þórr chiến đấu với Rắn Miðgarðr (1895) – tranh minh họa của Lorenz Frølich

Lần cuối cùng cả hai chạm trán là tại Ragnarök, khi Jörmungandr cuối cùng cũng nhả đuôi ra, thoát ra khỏi nơi giam giữ dưới nước của mình, nổi lên khỏi mặt biển. Mỗi hơi thở của Jörmungandr sẽ phun nọc độc ra cả đất lẫn trời. Những đợt sóng tạo ra khi Jörmungandr nổi lên sẽ giải thoát con thuyền Naglfar, đưa lũ khổng lồ, cầm đầu là Hrym, tới chiến trường. Jörmungandr sẽ giao chiến với Þórr, và bị Þórr giết chết, nhưng đồng thời Þórr sau khi đi chín bước cũng sẽ gục ngã bởi nọc độc của Jörmungandr.

Þórr qua đời (1895) – tranh minh họa của Lorenz Frølich

Þórr qua đời (1895) – tranh minh họa của Lorenz Frølich